Mésoamérique. Histoire complexe que celle de la civilisation maya. Traditionnellement, les spécialistes la divisent en trois périodes : pré-classique (2000 av - 250 apr. J.-C.),  classique (250 - 950 après J-C) et post-classique (950 - 1525 après J-C). Les premiers Mayas ont été au contact des derniers Olmèques. Ils partagent avec eux le culte de l’inframonde. La grotte, en particulier, est considérée comme une porte d’entrée naturelle qui communique avec le monde souterrain (Xibalba), demeure du soleil couchant et des puissances infernales. L’inframonde est le royaume des morts et tout autant un lieu chargé d’énergie. C’est là qu’est née l’espèce humaine et de là que surgissent les eaux souterraines, les plantes et le jaguar (ce dernier est l’incarnation nocturne du soleil). Le roi-prêtre maya fait le lien entre le monde d’en bas et celui d’en haut. Selon un parcours et des rites bien établis, les temples-pyramides avec leurs souterrains, leurs labyrinthes et leurs escaliers, lui permettent de remplir son office à l’adresse des puissances invisibles. Par leurs offrandes, leurs sacrifices, leurs savants calculs* (les Mayas connaissaient le zéro) et leurs prédictions, les élites mayas — le peuple était essentiellement composé d’agriculteurs — cherchaient à agir sur les forces de l’univers afin d’assurer la survie de la communauté. Ce sont les hauts faits historiques des rois-prêtres que les stèles mayas nous livrent aujourd’hui à travers le déchiffrement des glyphes. Lire l’interview de Jean-Michel Hoppan . Quant à l’architecture, les Mayas sont à l’origine de vastes cités , d’impressionnants temples-pyramides et de palais. Ils sont aussi les créateurs d’un type de voûte qui leur est propre. Les descendants des Mayas seraient actuellement au nombre de huit millions.  * http://iam.hypotheses.org/149 Spécificités artistiques : une écriture glyphique très présente sur les stèles, les linteaux des temples et la céramique (notamment sur les plats et les vases polychromes qui représentent des scènes mythologiques). Les bijoux et masques de jade, les sculptures en stuc, ainsi que les plus fines statuettes (voir Jaina), les fresques peintes (voir Bonampak) et les grands encensoirs cylindriques, caractérisent aussi — avec les couteaux cérémoniels en silex (excentriques) —  l’art maya. Lire les interviews de : Claude-François Baudez Patrice Bonnafoux   Pour en savoir plus (en langue française) BAUDEZ Claude-François. Une histoire de la religion des Mayas. Bibliothèque Albin Michel Histoire. 2002. TALADOIRE Eric photographies de COURAU Jean-Pierre. Les Mayas. Chêne 2010. HOPPAN Jean-Michel. Parlons maya classique (Mexique, Guatemala, Belize, Honduras). L’Harmattan. 2014   Lire aussi    THOMPSON  J.E.S. Grandeur et décadence de la civilisation Maya. Payot. 1958 —  GENDROP Paul. Les Mayas. Collection Que sais-je ? Nº 1734. 1978 —  BAUDEZ Claude et PICASSO Sydney. Les cités perdues des Mayas. Découvertes Gallimard. 1987 —  COE Michael D, KERR Justin. L’art maya et sa calligraphie. Éditions de la Martinière. 1997 —  MEN Hunbatz. Religion Science Maya. Edition 7. 1998 —  LAUGHTON Timothy. Les Mayas. Peuples et cultures. Gründ. 1999 — Dossier d’archéologie N° 245 Juillet-Août 1999. Grandes civilisations du Mexique. Olmèques, Zapotèques, Mayas, Aztèques, la civilisation Teotihuacan —  GRUBE Nikolaï. Les Mayas. Art et civilisation. Köneman. 2000 —   GRUBE Nicolas avec le concours de Eva EGGEBRECHET Eva et SEIDEL Mathias Mayas. Les Dieux sacrés de la forêt tropicale h.f Ullman. 2006 / 2007. Voir aussi : National Geographic. L’aube des Mayas (DVD) 2007 —  AIMI Antonio Les Mayas et les Aztèques.  Pouvoir. Religion. Vie quotidienne. Guide des arts. Hazan. 2008. Egalement... JANSEN Dora et Paul. La collection Maîtres des Amériques. Hommage aux artistes précolombiens. Fonds mercator 5 continents éditions. 2005 BERJONNEAU Gérald, DELTAILLE Emile, SONNERY Jean-Louis. Textes de GRAULICH Michel Art précolombien Mexique Guatemala Chefs-d’oeuvre inédits  Payot Paris 1985 (épuisé, épisodiquement sur Internet). Pour de plus amples informations http://www.quaibranly.fr/ Rubrique : Documentation  scientifique. Pour  accéder au portail documentaire. Quatre catalogues en ligne : médiathèque, icono- thèque, archives et documentation des collections. Et  le  catalogue des objets à visionner avec le zoom.                                  Maya © Photothèque A.d’Orval © Claude Joulin © Claude Joulin © Photothèque A.d’Orval   Diam : 33,5 cm © Photothèque A.d’Orval © Photothèque A.d’Orval Encensoir. Céramique beige. H : 49 cm - La : 49 cm. Escuintla (Guatémala) Le Temple des Inscriptions à Palenque (Mexique). Il abritait - lire le compte-rendu de la découverte - l’extraordinaire tombeau du roi Pacal   Voûte maya Stèle P à Copan © Photothèque A.d’Orval Vase codex Vase   gravé à décor de glyphes.  Grand plat tripode (classique récent). Vase à couvercle © Photothèque A.d’Orval avec glyphes    Une civilisation aux multiples visages qui recouvre                       plus de 3500 ans d’histoire    Le Journal de la Société des Américanistes en ligne :    - de 1895 à 2000 : http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/revue/jsa    - de 2000 a 2005 : http://jsa.revues.org/  ...et en BD, chez Casterman   Archéologia Magazine. Recherche avancée Grande encensoir à l’effigie du dieu soleil Kinich Ahau. H : 50,5 cm - Diam : 48 cm ©Photothèque A.d’Orval http://www.archeologia-magazine.com/recherche-avancee.php Pour voir davantage de photos aller sur : http://www.mayavase.com/ Photographs  Justin Kerr 4785 Poterie du classique ancien © Justin Kerr K3106  http://www.mayavase.com/ Photographs Petit masque. Mosaique de jade, os et coquillage © Justin Kerr - K5174 Photographs Tête en stuc http://www.mayavase.com/ http://www.mayavase.com/                           L’archéologue Alberto Ruz Lhuillier                                        décrit sa découverte                         du tombeau du roi Pacal à Palenque                                C’est à découvrir dans le chapitre                             Découvertes et Rencontres extraordinaires                             grâce à l’aimable autorisation du magazine                                                    ARCHEOLOGIA Menu de l’abécédaire illustré Se reporter à Panthéon maya Un DVD à recommander pour découvrir la fresque de San Bartolo et le site maya d’El Mirador Cet hors-série de juin 2011 fait un  excellent  point  d’actualité sur nos connaissances du monde maya Interviewes des     chercheurs, sites web, expos Interviewes des     chercheurs, sites web, expos Intelligence arithémtique maya ART PRECOLOMBIEN - PRE-COLUMBIAN ART - ARTE PRECOLOMBINO http://www.youtube.com/watch?v=W3gFIsri-1s http://www.youtube.com/watch?v=BMdh9Csy3j8 Ils ont décodé l’écriture maya Yuri Knorosov David Stuart Linda Schele http://www.youtube.com/watch?v=x3sMGmOSl-k